Aristide Maillol (1861-1944)

Aristide Maillol (Banylus-sur-Mer, 1861 – Banylus sur Mer, 1944) 
Buste de Renoir
Non daté, zinc patiné - Coll. Musée des Beaux-Arts

Considéré comme l’un des sculpteurs les plus novateurs et réputé de son temps, l’œuvre de Aristide Maillol est marquée principalement par l’étude du nu féminin. Peintre d’origine, c’est lors de son quarantième anniversaire qu’il décide de changer de support artistique : sa sculpture précède la modernité et l’abstraction qui inspirera les grandes figures de l’art moderne, telles que Pablo Picasso, Henri Laurens ou encore Henri Matisse.

Modelé dans sa résidence d’été à Essoyes en Champagne, ce buste présente Auguste Renoir (1841-1919) comme un vieil homme coiffé de son chapeau emblématique. Accentuant une maigreur presque maladive complétée par les ravages du temps, Maillol met en lumière la douleur incurable procurée par l’arthrite dont souffrait cruellement son modèle. Exposés tous deux par le marchand d’art Ambroise Vollard en 1907, Auguste Renoir aurait d’ailleurs repris goût au modelage grâce à Aristide Maillol. 

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